MEMORIAL DAY-31 de mayo de 2021

MEMORIAL DAY-31 de mayo de 2021

Para muchos estadounidenses, el Día de los Caídos, el 31 de mayo, evoca imágenes de hamburguesas, perritos calientes, piscinas y el verano. Pero el último lunes de mayo sirve, lo más importante, como un momento para honrar a los que murieron mientras luchaban en las Fuerzas Armadas de Estados Unidos. Es una festividad impregnada de la sombría historia y tradición estadounidense. El día en realidad comenzó como el “Día de la Decoración”, después de la Guerra Civil, cuando los dolientes colocaron flores en las tumbas de los soldados de la Unión y la Confederación. Sí, el Día de los Caídos también ha llegado a significar el comienzo “no oficial” del verano, pero recordemos a los héroes que lo hicieron posible.

¿CUÁNDO ES EL DÍA DE LOS CAÍDOS EN 2021?

Los hombres y mujeres que han servido y sacrificado sus vidas en las Fuerzas Armadas de EE. UU. Son honrados el 31 de mayo en el Día de los Caídos.

HISTORIA DEL DÍA DE LOS CAÍDOS

La Guerra Civil terminó en la primavera de 1865 cuando Robert E. Lee entregó el último gran ejército confederado a Ulysses S. Grant en el Palacio de Justicia de Appomattox el 9 de abril. Más de 620.000 soldados murieron en el conflicto de cuatro años. El general John A. Logan del Gran Ejército de la República (una organización de veteranos de la Unión) eventualmente seleccionaría el 30 de mayo de 1868 como un día para rendir tributo a los caídos:

“El 30 de mayo de 1868 está designado con el propósito de sembrar flores o decorar las tumbas de los camaradas que murieron en defensa de su país durante la última rebelión, y cuyos cuerpos ahora yacen en casi todas las ciudades, pueblos y cementerio de aldea en la tierra … “

Logan aparentemente eligió el 30 de mayo porque las flores estarían floreciendo en todo el país. A fines del siglo XIX, las ceremonias del Día de los Caídos se llevaban a cabo el 30 de mayo en todo el país. Los estados aprobaron proclamaciones y el Ejército y la Marina adoptaron reglas para la debida observancia en sus instalaciones.

La multitud que asistió a la primera ceremonia del Día de los Caídos en el Cementerio Nacional de Arlington fue aproximadamente del mismo tamaño que los que asistieron a la celebración de hoy: unas 5.000 personas. Se colocaron pequeñas banderas estadounidenses en cada tumba, una tradición que todavía se sigue en muchos cementerios nacionales en la actualidad. En los últimos años, ha crecido en muchas familias la costumbre de decorar las tumbas de todos los seres queridos fallecidos.

Para 1890, cada estado del norte había hecho del Día de la Decoración un feriado oficial. Pero este no fue el caso en el sur, donde los estados continuaron honrando a sus muertos en días separados hasta después de la Primera Guerra Mundial.

La fecha del 30 de mayo se mantuvo durante décadas. Pero, en 1968, el Congreso aprobó la Ley Uniforme de Días Feriados los Lunes, que estableció el Día de los Caídos como el último lunes de mayo para crear un fin de semana de tres días para los empleados federales. El cambio tuvo lugar en 1971. La misma ley también declaró el Día de los Caídos como feriado federal.

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