MARY ELLEN PLEASANT, UNA DE LAS PRIMERAS MILLONARIAS NEGRAS QUE SE HICIERON A SÍ MISMA, USÓ UN INGENIOSO TRUCO PARA CONSTRUIR SU FORTUNA

MARY ELLEN PLEASANT, UNA DE LAS PRIMERAS MILLONARIAS NEGRAS QUE SE HICIERON A SÍ MISMA, USÓ UN INGENIOSO TRUCO PARA CONSTRUIR SU FORTUNA

Mary Ellen Pleasant puede que no sea un nombre familiar, pero su historia rivaliza con la de cualquier gran emprendedor estadounidense. En la década de 1800, Pleasant se convirtió en una de las primeras mujeres afroamericanas que se hicieron millonarias en los Estados Unidos a pesar de los obstáculos importantes que enfrentó como mujer negra.

Pleasant empleó su inteligencia inherente, construyendo una cartera de inversiones masiva que supuestamente valía hasta $ 30 millones a la vez, una fortuna que la acercaría a un multimillonario en el valor actual.

Ella puso su fortuna para ayudar a causas abolicionistas en todo el país mientras ayudaba a los esclavos a escapar a través del Ferrocarril Subterráneo y establecerse en estados libres. Esta es su historia.

Como ella construyo una fortuna

Nacida en 1814 (algunos biógrafos dicen que nació como esclava en una plantación de Georgia, aunque afirmó haber nacido libre en Filadelfia), Pleasant fue separada de sus padres a una edad temprana y enviada a trabajar como empleada doméstica para un blanco. familia en Massachusetts, donde la esclavitud había sido esencialmente ilegal desde finales del siglo XVIII . Fue allí donde aprendió a leer y escribir y trabajar en una tienda, pero nunca tuvo una educación formal.

“A menudo me pregunto qué habría sido de una educación”, dijo Pleasant en una autobiografía publicada en 1902. “Dejé los libros en paz y estudié mucho a hombres y mujeres”.

De hecho: Pleasant se mudó a San Francisco en 1852 durante la Fiebre del Oro (California ingresó a la Unión como un estado libre y sin esclavitud en 1850). Allí trabajó como empleada doméstica y cocinera para empresarios adinerados.

Los hombres blancos y ricos habrían despreciado a una mujer afroamericana entre ellos, y Pleasant se aprovechó de eso, según The New York Times .

Pleasant utilizó su proximidad y anonimato para recoger innumerables y valiosos consejos de inversión al escuchar las conversaciones de sus empleadores. De hecho, un historiador postula la posibilidad de que Pleasant trabajara como empleada doméstica específicamente para captar consejos de inversión y chismes jugosos.

“Es muy posible que los trabajos que tenía como empleada doméstica fueran una tapadera que estaba usando porque claramente ganó dinero con las inversiones”, dijo Lynn Hudson, quien escribió la biografía de 2003 “The Making of ‘Mammy Pleasant’”, dijo a The New York Times.

Según los informes, Pleasant ganaba aproximadamente $ 500 al mes como cocinera cuando llegó por primera vez a San Francisco a la edad de 38 años, e invirtió gran parte de su salario y sus ahorros en bienes raíces y otras oportunidades que escuchó, incluidas las minas de oro y plata.

También compró varios negocios locales, comenzando con lavanderías. En la década de 1860, Pleasant era propietaria de una próspera cadena de negocios de lavandería y una serie de pensiones, donde todavía a menudo se disfrazaba de sirvienta para que la pasaran por alto más fácilmente.

Pleasant también conoció a un empleado de banco llamado Thomas Bell, quien la ayudó a realizar algunas de sus inversiones como parte de lo que sería una asociación comercial de años forjada para hacer a ambas partes extremadamente ricas. Para evitar la discriminación, o simplemente preguntas sobre cómo una mujer negra podría acumular una fortuna sustancial, Pleasant supuestamente puso muchas de sus inversiones a nombre de Bell, que era blanca, según The New York Times .

Los dos compraron acciones de lavanderías, lecherías, restaurantes e incluso Wells Fargo Bank, que fue fundado en San Francisco en 1852. Algunos historiadores estiman que su fortuna combinada eventualmente totalizó más de $ 30 millones (una suma que equivaldría a aproximadamente $ 864 millones en la actualidad basado en la inflación).

Como mujer afroamericana adinerada en el siglo XIX, Pleasant no hizo alarde de su riqueza, pero tampoco la ocultó. Ella construyó una mansión de 30 habitaciones con un valor aproximado de $ 100,000 en ese momento (o alrededor de $ 2.4 millones en la actualidad) en el corazón de San Francisco, en lo que ahora es el rico vecindario de Lower Pacific Heights de la ciudad. En su biografía, la historiadora Lynn Hudson describe la finca como “una mansión victoriana de varios pisos lujosamente amueblada con grandes terrenos”.

Pleasant vivía en la mansión junto con Bell y su familia, aunque también adquirió varias otras propiedades hasta finales de siglo, incluido un rancho de 985 acres en el valle de Sonoma al noreste de San Francisco ( una propiedad que ahora es un viñedo con un cama y desayuno).

Apoyando la causa

A lo largo de su vida, Pleasant apoyó causas destinadas a poner fin a la práctica de la esclavitud, al mismo tiempo que trabajaba con el Ferrocarril Subterráneo para ayudar a los esclavos a escapar hacia la libertad.

Antes de aterrizar en San Francisco, Pleasant estaba casada con un rico comerciante mestizo y abolicionista, quien , según los informes, le dejó una herencia cuando murió. (Pleasant se casó dos veces pero no tuvo hijos). Durante la década de 1840, Pleasant lo usó para ayudar a transportar esclavos a la libertad en los estados del norte y Canadá como parte del Ferrocarril Subterráneo.

Una vez en San Francisco, Pleasant continuó ofreciendo asistencia financiera a ex esclavos usando el dinero que su esposo le había dejado y su propia fortuna en crecimiento. Pleasant a menudo encontraba trabajo y vivienda para afroamericanos que habían escapado de la esclavitud a través del ferrocarril subterráneo.

A medida que su fortuna y su prestigio en la sociedad de San Francisco continuaban creciendo, Pleasant asumió públicamente los problemas de los derechos civiles, incluida la demanda de dos empresas de tranvías por discriminación racial. Esos casos allanaron el camino para la eliminación de la segregación de los tranvías de la ciudad y, al mismo tiempo, ayudaron a obtener el reconocimiento de Pleasant como la “ madre de los derechos civiles ” en California.

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Pleasant también utilizó su dinero para ayudar a financiar los esfuerzos contra la esclavitud. Admitió haber enviado $ 30,000 (más de $ 850,000 en dólares de hoy) al abolicionista John Brown para financiar su incursión de 1859 en el arsenal federal en Harper’s Ferry, un intento de iniciar una revuelta de esclavos armados más grande en el sur de los Estados Unidos, según el historiador Lynn Hudson. Libro de 2003.

Ella murió en la pobreza

Si bien las acciones de Pleasant le valieron la fama local (un pequeño parque todavía lleva su nombre en San Francisco), su riqueza no duró hasta el final de su vida. Después de que su socio inversor, Bell, muriera en 1892, su viuda demandó a Pleasant por el control de su fortuna multimillonaria compartida.

Pleasant perdió esa batalla legal en gran parte porque sus finanzas estaban tan estrechamente ligadas a las de Bell que era difícil probar lo que era solo suyo. Tampoco ayudó al caso de Pleasant que su reputación se hubiera visto empañada por las acusaciones, repetidas en los periódicos y tabloides locales, de que dirigía burdeles y usaba el vudú para dominar a su socio comercial fallecido, señala The Paris Review .

Como resultado, perdió la mayor parte de su fortuna y fue desalojada de su mansión de San Francisco, a pesar de que mostró pruebas judiciales que demostraban que había diseñado el edificio y pagado su construcción, según The Paris Review.

Pleasant se sumió en la pobreza y se vio obligada a vivir con amigos hasta que murió en 1904 a los casi 90 años.

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