Las muchas formas en que Joe Biden tropieza con su propia lengua

Las muchas formas en que Joe Biden tropieza con su propia lengua

Joe Biden estaba haciendo un caso apasionado para proteger a los inmigrantes indocumentados un domingo reciente cuando se detuvo abruptamente.

“Hay muchas más cosas, pero -” dijo antes de apagarse como si se fuera quedado sin batería.

Minutos después, el Sr. Biden se interrumpió nuevamente.

“¿Así que hay un, hay – mi tiempo se acabó?” dijo, haciéndose eco de una línea que había utilizado cuando tropezó en el primer debate presidencial de este año. “Supongo que no. Creo que es.”

Y mientras hablaba con los reporteros aquí la semana pasada sobre la congelación de los militares por parte del presidente Trump que ayuda a Ucrania , tartamudeó brevemente sus palabras.

“La gente está siendo asesinada en el oeste, en el este de Afganistán, perdón, en el este, uh, Ucrania”, dijo.

Seis meses después de su campaña presidencial, Biden sigue ofreciendo actuaciones desiguales en el escenario del debate y en la campaña electoral de formas que pueden socavar su mensaje. Toma rutas tortuosas hasta el final de las oraciones, si es que las termina. A veces dice lo contrario de lo que quiere decir (“Eliminaría el impuesto a las ganancias de capital; aumentaría el impuesto a las ganancias de capital”, dijo en el debate de este mes). Ha mezclado países, ciudades y fechas, se ha embarcado en apartes fuera del mensaje y, a veces, simplemente se interrumpe.

Ese estilo de hablar entrecortado pone a Biden en desventaja a medida que su estatus de favorito se erosiona y se enfrenta a una creciente presión para expandir su atractivo entre los votantes y donantes. Se enfrenta a una competencia cada vez mayor por obtener un apoyo moderado, un formidable enemigo liberal en Elizabeth Warren , ataques a su familia por parte de Trump y los republicanos, y una preocupante crisis de efectivo .

En un momento en el que más necesita transmitir confianza y contundencia, dicen algunos demócratas, se está interponiendo en su propio camino.

“No habla bien cuando no está dando un discurso”, dijo Chris Henning, presidente demócrata en el condado de Greene, Iowa, quien formó parte del comité para el Sr. Biden cuando se postuló para presidente en 2008. “No es bueno en los debates”. y da la impresión de que está dando traspiés, tratando de averiguar lo que va a decir “.

Las equivocaciones verbales de Biden han llevado a desafíos durante mucho tiempo. Se vio obligado a retirarse de la 1988 campaña presidencial de después de presentar detalles biográficos de la vida del líder del Partido Laborista británico, Neil Kinnock, como propios. Sus tendencias propensas a errores fueron noticia nacional durante su candidatura presidencial de 2008 cuando se refirió a Barack Obama como “el primer afroamericano convencional que es articulado, brillante y limpio”.

Pero Biden ahora puede parecer menos nítido y más vacilante que en el pasado, y también en comparación con rivales más pulidos en las primarias demócratas abarrotadas. Como líder temprano en las encuestas de 2020, ha pasado más tiempo en el centro de atención nacional y está compitiendo en un entorno de redes sociales en rápido movimiento en el que los errores se magnifican y los candidatos son recompensados ​​por ser rápidos en sus pies.

Biden, de 76 años, todavía lidera muchas encuestas nacionales y disfruta de una buena voluntad significativa de muchos votantes demócratas. Algunos asistentes a sus eventos en Iowa la semana pasada dijeron que Biden, quien superó un tartamudeo infantil, es un narrador identificable cuyas décadas de experiencia son reconfortantes en medio del caos de la era Trump. Puede ser contundente al denunciar al presidente desde el podio y está en su mejor momento en las conversaciones individuales con los votantes.

And of course, if Mr. Biden wins the nomination, he will face a president who is an undisciplined speaker in his own right — one who misstated the name of his own cabinet secretary recently, tortures grammar and spelling in his tweets and, most significantly, routinely makes false claims about matters large and small.

But Mr. Biden’s inconsistent performances illustrate why many Democrats remain skeptical of his candidacy: Whatever his strengths in polls — and the data is mixed, especially in the early-voting primary states — on the ground his performances are often plainly shaky.

En ningún lugar hay más en juego para Biden que en Iowa, el estado del caucus inicial donde Biden regresará para un swing de cuatro días el miércoles. Warren ha empatado o se ha adelantado a Biden en algunas encuestas, y los funcionarios del partido en el terreno dicen que el alcalde Pete Buttigieg de South Bend, Indiana, parece capaz de desviar parte del apoyo centrista de Biden. La senadora Amy Klobuchar , una moderada de la vecina Minnesota, también llamó atención la después del debate de octubre. La semana pasada, se clasificó para el quinto debate, programado para el próximo mes.

Si bien la campaña de Biden ha buscado públicamente minimizar las expectativas en Iowa, también ha invertido mucho tanto en tiempo como en recursos. En un confidencial memorando que circuló la semana pasada, el director de campaña, Greg Schultz, dijo que Biden estaba posicionado para tener una “pequeña ventaja” en el estado.

“Planeo ganar Iowa. Estoy trabajando como el infierno para ganar Iowa ”, dijo Biden a los reporteros aquí, y agregó:“ Podría terminar siendo algo imprescindible; no podía hacer una diferencia “.

En Iowa y a nivel nacional, las preocupaciones sobre el estilo de hablar de Biden a menudo se entrelazan con las preocupaciones sobre su edad , aunque sus aliados y ex empleados dicen que durante mucho tiempo ha sido propenso a hablar mal.

Biden ha dicho que es justo aumentar su edad, y en uno de sus momentos más fuertes en el último debate, dijo que “con ello viene la sabiduría”. En un comunicado durante el verano, su médico dijo que se encontraba en “excelente condición física”.

Pero varias apariciones públicas han intensificado las preguntas sobre su capacidad para conectarse en este momento político. En el debate de septiembre, Biden respondió a una pregunta sobre el legado de la esclavitud con una respuesta incoherente que incluía recomendar el uso de un tocadiscos para exponer a los niños desfavorecidos a más palabras. En un foro de CNN centrado en temas LGBTQ este mes, el Sr. Biden, quien estaba por delante de Obama en expresar su apoyo llamó la atención al matrimonio entre personas del mismo sexo, todavía por hacer referencia a las “casas de baños para homosexuales”, al tiempo que hace un punto más amplio sobre la evolución de las actitudes. .

“No necesariamente me molesta”, dijo Steve Drahozal, presidente demócrata en el condado de Dubuque, Iowa, sobre el “estilo de hablar vacilante” de Biden, permitiendo que Biden simplemente sea reflexivo. “Pero hay muchos votantes que quieren ser inspirados por un candidato. Los demócratas ganan cuando tenemos un candidato inspirador “.

Las preocupaciones sobre el estilo de Biden no se limitan a los miembros de la clase política: los votantes a menudo plantean el problema, incluso en sus propios eventos.

“Me gusta Joe, pero no creo que Joe lo entienda porque no le ha ido muy bien con su discurso, con los debates”, dijo Lisa Kane, de 62 años, de Keokuk, Iowa, mientras esperaba al Sr. Biden para hablar. “Pete haría un mejor trabajo. Es más joven, un gran orador, es inteligente, tiene antecedentes militares “.

Debbie Hunter, quien apoyó a Kane, basó su evaluación en las actuaciones de debate de Biden, que muchos demócratas continúan viendo como mediocres en el mejor de los casos.

“Es muy difícil de seguir”, dijo Hunter, de 57 años. “Me preocupa mucho su capacidad para concentrarse, su capacidad de atención, la capacidad para hacer el trabajo”.

Pero Patty Madden, de 69 años, y Bev Alderson, de 60, dos ex maestros, dijeron que el estilo de hablar informal y cargado de historias de Biden era parte de su encanto.

“Me encanta”, dijo la Sra. Alderson. “¡Atrae a la gente común, a la clase trabajadora, a los estadounidenses, a todo el mundo!”

“Sé que se cae por algunas de sus palabras, todos lo hacemos”, dijo Madden.

“¡Oh, gran cosa!” Intervino la Sra. Alderson. “Habla desde su corazón”.

En sus dos eventos en Iowa el miércoles pasado, Biden habló, con relativa atención, desde los teleprompters. Hubo algunas tangentes aparentes: una promesa de terminar su discurso derivó en una digresión sobre la enfermedad en China, pero también terminó con una conclusión contundente sobre las fortalezas de Estados Unidos y recibió una ovación de pie.

Biden también ha demostrado ser capaz de hablar de manera clara y conmovedora, y fue un feroz competidor en el vicepresidencial de debate 2012.

Este año, también, ha tenido algunos momentos eléctricos , como cuando destripó a Trump por avivar “las llamas de la supremacía blanca”. Y puede ser más agudo en los intercambios con los periodistas que en un escenario de debate.

“Su conferencia de prensa del día después del debate ha sido sobresaliente”, escribió Jim Messina, director de campaña de Obama en 2012, en un correo electrónico. “Brilla en ese formato, como lo hizo en 2012. También muestra que todavía tenía una recta. Los debates de formato masivo simplemente no son su fuerte. Y probablemente esté bien. El campo está empezando a reducirse. Todavía tiene tiempo “.

Algunos asesores y aliados han dicho en privado que tienen poco control sobre el estilo de hablar de Biden, pero también insisten en que sus actuaciones en los debates han mejorado y señalan que una serie de controversias y apariciones públicas tambaleantes apenas han aplastado su campaña.

“Ningún experto ha tenido razón sobre Joe Biden”, dijo la ex senadora Barbara Boxer, una demócrata de California y amiga de Biden. “Lo sigue y sigue. ‘No puede hacerlo, es solo el nombre de identificación’. Entonces va a pelear porque es demasiado cariñoso . ¿Ahora se va a caer porque es demasiado propenso a cometer errores? ¿Ahora es el dinero? Simplemente no lo compro “.

En respuesta a múltiples preguntas para este artículo, un portavoz de la campaña de Biden, Jamal Brown, señaló cifras constantes en las encuestas en enfrentamientos cara a cara con Trump, y encuestas que muestran que su apoyo crece entre los votantes demócratas.

La Sra. Hunter, de Keokuk, dijo que ver al Sr. Biden en persona disipó algunas de sus preocupaciones y que lo había movido en su clasificación de candidatos.

“Si quiere ganar estos debates, necesita hablar, animarse”, dijo. Cuando se le preguntó si lo había hecho en el evento de West Point, ella respondió: “Bueno, un poco. Al final.”

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