Ciudades en Semana Santa: San Juan, Puerto Rico

Ciudades en Semana Santa: San Juan, Puerto Rico

Con sus calles empedradas y sus antiguas edificaciones, plazas, murallas y fortalezas, el Viejo San Juan propone un verdadero viaje al pasado que ningún visitante debería dejar de lado. Por el impecable estado de preservación de todo el conjunto, se trata de un paseo de características únicas en el Caribe. Para recorrerlo, nada mejor que iniciar la marcha en “La casita” (en el Muelle 1), donde funciona un Centro de Información que entrega mapas con un circuito autoguiado de dos horas a pie. También recorren sus calles trolleys gratuitos que se pueden tomar en las estaciones de Puntilla o Covadonga, o en cualquiera de sus paradas.

Resultado de influencias indígenas, españolas y africanas, la comida típica puertorriqueña es muy sabrosa y singular. Uno de los platos más populares es el mofongo, que lleva plátano machacado y carne o mariscos sobre salsa de ajo y tomate. Para experimentar estos sabores, una opción recomendable es Ajili Mójili (1052 Ahsford Ave.), donde sus propietarios, José y Rafael Benítez, despliegan un variado menú con estilo a precios “amables”: U$S 20/25 por persona, promedio.

Al amparo de un clima eternamente tropical, doradas arenas y aguas color turquesa conforman la irresistible propuesta playera de esta ciudad. Los principales resorts están localizados sobre la línea de playa, en los distritos de Condado, Ocean Park e Isla Verde. Cabe puntualizar que la Compañía de Turismo de Puerto Rico adoptó el programa de carácter voluntario Bandera Azul, existente en Europa desde 1987, una herramienta muy eficaz para garantizar calidad de agua, seguridad y servicios. En julio de 2001 se seleccionaron los balnearios de Escambrón (San Juan), Monserrate (Luquillo), Flamento (Culebra) y Carolina (Carolina).

Aunque se trata de un destino donde prima la oferta de sol y playa, una visita al Museo de Arte de Puerto Rico estará plenamente justificada. Situado en el distrito de Santurce (Av. De Diego 299), alberga una importante acervo de obras (pinturas, grabados, esculturas, dibujos, fotografías) realizadas desde el siglo XVII al presente por, mayoritariamente, artistas nacionales. Su ala oeste es una estructura neoclásica, construida en 1920, con 14 galerías dedicadas a la colección permanente; en tanto que el ala este es un moderno edificio de cinco pisos, con un teatro para 400 personas y dos galerías para las exhibiciones temporales. Visitas guiadas en inglés y español los jueves a las 14.30, sábados a las 10 y 14 y domingos a las 11 y 14.

La ciudad cuenta con un amplio inventario de alojamiento que incluye la presencia de cadenas de primera línea, como Hilton, InterContinental, Marriott, The Ritz-Carlton y Westin, entre otras, en muchos casos con casino. Hay también eslabones de niveles medios, como Best Western y Embassy Suites; así como pequeños albergues de acento local, operados por familias. En el interior de la isla sobresale el sistema de Paradores, conformado por 23 propiedades.

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